Italy Sail Grand Prix – Prima giornata, in testa a pari merito USA e Japan SailGP

All’Italy Sail Grand Prix di Taranto la prima giornata di regate si è svolta con tre prove avvincenti e adrenaliniche. Le Frecce Tricolori hanno aperto la competizione SailGP con una spettacolare esibizione

Tantissime le barche di privati che dal mare hanno assistito alle evoluzioni dei catamarani F50: 950 quelle accreditate, mai così tante a un evento SailGP. Sold out anche le tribune del Race Village e tanta gente sugli spalti e sul lungomare di Taranto. Un primo giorno di competizione che ha evidenziato un grande equilibrio tra gli otto team in questo inizio di seconda stagione. Tre regate disputate tutte con vento appena al di sotto dei 10 nodi, con i team in equipaggio ridotto a tre persone anziché cinque; una formazione nuova, provata per la prima volta nella giornata di ieri, in cui il timoniere assume anche il ruolo di flight controller, motivo per cui Francesco Bruni, l’unico italiano in gara, non ha partecipato alle regate di oggi.

Alla fine del primo giorno, dopo le tre regate di flotta, la classifica vede al comando appaiati USA SailGP Team capitanato da Jimmy Spithill e Japan SailGP Team di Nathan Outteridge a 21 punti. Al terzo posto con 17 punti, Spain SailGP Team con al timone Phil Robertson e a seguire gli equipaggi di Francia (13 punti), Gran Bretagna e Nuova Zelanda, entrambi a 11 punti, Danimarca (9) e, ultima, Australia con 5 punti. Tra i favoriti dopo il primo evento di Bermuda, dominato prima di perdere in finale contro GBR SailGP Team, l’equipaggio australiano di Tom Slingsby ha affrontato un problema al sistema idraulico che ne ha compromesso il risultato.

Italy Sail Grand Prix
photo by Bob Martin for SailGP

Particolarmente combattuta Race 1: dopo un’ottima partenza, Japan SailGP Team passa la prima boa in testa, seguito da vicinissimo dai team GBR e USA ma è NZL che transita per primo al cancello di poppa cinque secondi davanti a USA, seguito da FRA e GBR. Dopo almeno cinque cambi di leadership e una strepitosa rimonta di Japan SailGP Team, Spithill e l’equipaggio americano vincono la prima prova riprendendo la testa proprio negli ultimi metri del percorso anticipando, nell’ordine, i team giapponese e neozelandese.

photo by Thomas Lovelock for SailGP

In Race 2, Nathan Outteridge e Japan SailGP Team riescono a controllare gli avversari dopo le prime battute e tagliano per primi il traguardo davanti a Spain, Great Britain e USA SailGP Team.

La terza e ultima regata di giornata è stata caratterizzata da un vento più intenso e regolare: in queste condizioni SailGP USA Team, Spithill e i suoi, hanno preso la leadership sin dalla prima boa e l’hanno conservata per tutta la prova. Alle loro spalle gli equipaggi di Francia e Giappone si sono contesi il secondo posto per tutto il resto della regata; alla fine la piazza d’onore è stata di France SailGP Team che, da oggi e fino alla conclusione del campionato, sarà decorato con il logo di Taranto Capitale di Mare.

Italy Sail Grand Prix
photo by Bob Martin for SailGP

Domani, a partire delle 13.30 e con previsioni di vento più intenso e regolare, sono in programma le ultime due regate di flotta che delineeranno la classifica definitiva e le tre imbarcazioni qualificate alla finale dell’evento tarantino.

La F50 dell'Australia SailGP Team viene tirata fuori dall'acqua presso l'Area Tecnica di Taranto dopo la fine delle regate del primo giorno di gara
Australia SailGP Team viene tirata in secco presso l'Area Tecnica di Taranto dopo la fine del primo giorno di gara, photo by Ricardo Pinto for SailGP

L’appuntamento può essere seguito anche su RaiSport, che trasmette in diretta tutte le regate dell’Italy Sail Grand Prix, e su Sky.

Foto di apertura, Ian Roman for SailGP

(Italy Sail Grand Prix – Prima giornata, in testa a pari merito USA e Japan SailGP – Barchemagazine.com – Giugno 2021)