Antarctic Blanc, spedizione ai confini del mondo. In difesa dell’ambiente

Si è conclusa Antarctic Blanc, spedizione alle latitudini Sud più estreme, realizzata sotto l’egida dell’ Explorers Club dello Yacht Club de Monaco. Una conferenza stampa presso lo yacht club monegasco ne ha raccontato i risultati e gli scopi, che spaziano dall’ambito scientifico a quello storico e culturale. Una spedizione, soprattutto, in difesa dell’ambiente.

Foto Jochen Verne GOST

Dal 12 al 28 febbraio, 12 membri dell’equipaggio hanno percorso 1.129 miglia nautiche su una barca a vela di 25 metriExpedition Antarctic Blanc 66

Gérard Ziegenfeuter, membro del consiglio di amministrazione di Yacht Club de Monaco e esperto velista, ha aperto la conferenza: “Venticinque anni fa, quando ho navigato in questi luoghi remoti, non avevamo le stesse attrezzature tecniche a bordo o l’accesso ai moderni strumenti per le previsioni meteorologici. Anche oggi però esplorare l’Antartide è lontano dall’essere un viaggio turistico, e sono felice di vedere che i marinai continuano ad avventurarsi in questi territori difficili, combinandoli con iniziative per aiutare a proteggere il nostro ambiente, così caro al Principe Alberto II“.

Expedition Antarctic Blanc 4Jochen Werne, co-fondatore di GOST (Global Offshore Sailing Team), forza trainante di questo progetto, ha aggiunto: “Abbiamo coperto alcune delle più pericolose rotte marittime sulla terra, tra cui il canale di Drake. Abbiamo incontrato tempeste in l’Antartico e Capo Horn, con onde alte più di 8 metri, temperature intorno a 0° C e venti con raffiche fino a 50 nodi. Il viaggio ha richiesto due giorni in più del previsto a causa delle condizioni estreme che abbiamo incontrato. ”

A bordo c’era anche David Gamba, nominato dallo Yacht Club per rappresentare il Principato durante Antarctic Blanc, la sua missione era osservare i mammiferi marini nel loro stato selvaggio, elencarli e raccogliere le informazioni a scopi scientifici.Expedition Antarctic Blanc 22

David gestisce le attività di osservazione delle balene durante tutto l’anno per conto dello YCM nel Santuario Pelagos ed è stato entusiasta dall’opportunità di mettere la sua esperienza e conoscenza al servizio di questa spedizione: “L’Antartide è davvero alla fine del mondo; l’ambiente è totalmente puro. I cetacei non sono abituati agli umani e quindi non sono così nervosi,  sono stato in grado di osservare 18 balene di quattro specie diverse “.

Ha poi continuato: “In 27 anni, questa è stata una delle mie missioni più difficili. Durante il Drake Passage non c’era spazio per errori. Questa esperienza mi ha fatto capire molto, sia su me stesso, che sull’ambiente.

La spedizione Antarctic Blanc ha anche contribuito a sensibilizzare la comunità internazionale sull’importanza di proteggere le aree remote, in particolare con il suo sostegno all’iniziativa ONU Clean Seas che lotta contro l’inquinamento dei rifiuti di plastica degli oceani.

Expedition Antarctic Blanc 33L’equipaggio, la cui composizione era internazionale, ha anche svolto una breve cerimonia su Deception Island in omaggio a esploratori e marinai che hanno rischiato la vita attraversando questo territorio.

In segno di rispetto per il fragile ambiente del continente antartico, è stata posta una corona di ghiaccio per conto delle Nazioni Unite e delle 19 nazioni che sostengono la spedizione .

Il team ha anche raccolto campioni di plancton per collaborare ad un progetto di ricerca condotto dalla Connecticut University e dalla North Eastern University per capire meglio come l’ecosistema stia reagendo ai cambiamenti climatici.

A condividere le avventure dell’equipaggio c’era anche una mascotte chiamata PINGI, obiettivo coinvolgere le nuova generazione, in particolare i giovani nella Sezione Sportiva dello YCM.

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Bidi, la mascotte di Expedition Antarctic Blanc

I ragazzi hanno potuto avere un assaggio  di quali condizioni estreme si possano incontrare a quelle latitudini grazie a due conversazioni telefoniche con l’equipaggio di Antarctic Blanc, una quando la barca era all’ancora in una piccola baia a Capo Horn per ripararsi da venti di 80 km/h all’ancora, e la secondo quando in aperto, con onde di alte 8 metri.

Al loro ritorno a Puerto Williams, l’equipaggio ha visitato una scuola di vela a Cedena che insegna ai bambini i valori dello sport, condivisione, lavoro di squadra e solidarietà e consente loro di competere in regate in tutta l’America Latina. L’incontro ha portato all’avvio di un progetto per sviluppare una partnership tra i giovani di questa scuola e lo Yacht Club de Monaco.

(Expedition Antarctic Blanc – Barchemagazine Marzo 2018)